Pressmeddelande 8 januari 2019: Brittisk och amerikansk påverkan skadar demokratin

aff_loggaPressmeddelande från Aktivister för Fred
8 januari 2019

Brittisk och amerikansk påverkan skadar demokratin

Integrity Initiative kommenteras nu i 42 länder

Skandalen kring den halvhemliga brittiska påverkansoperationen Integrity Initiative växer. Debatten tog fart i början av december när det upptäcktes att projektets officiella twitterkonto skickade ut tweets riktade mot labourledaren Jeremy Corbyn och svartmålade honom som Kremls verktyg. Det visade sig att den brittiska staten beviljat 25 miljoner kronor under ett år för att inte bara påverka debatten i Storbritannien på detta sätt utan också sökte påverka den offentliga debatten över hela Europa. Detta skulle genomföras genom samverkan mellan journalister, experter vid tankesmedjor, aktiva inom akademin samt personer med bakgrund inom underrättelsetjänster och även inom NATO. Enligt dokument läckta av Anonymous gick projektet ut på att upprätta vad som kallades kluster i olika länder. Vid sidan om den öppna verksamheten för att stämpla politiker och andra som gående i Kremls ledband, skulle initiativet arbeta i hemlighet för att snabbt kunna ingripa mot vad som kallas rysk desinformation och ofta var det fråga om röster som avvek från den syn NATO har på världen. Regeringsvänlig press i Storbritannien sökte avfärda kritiken med att debatten om projektet hade tagit fart först efter att ryska medier uppmärksammat saken. Tidningen The Times gick så långt att de publicerade foton och namn på de anställda inklusive teknisk personal vid Radio Sputnik i Skottland och de har mött berättigad kritik. Radio Sputnik är finansierad av Ryssland och har särskilt mycket uppmärksammat Integrity Initiative vars officiella adress finns i Skottland.

Debatten om den brittiska påverkansskandalen har i Norge och Sverige kommit samtidigt med att det USA-baserade Atlantic Council lanserade sin rapport Kremlin’s Trojan Horses 3.0 med kapitel om både Norge och Sverige. Atlantic Council är officiellt en fristående tankesmedja, men med nära band till NATO och den amerikanska statsmakten och de finansieras av bl.a. svenska UD och ett stort antal andra stater, oljebolag och vapenindustrin. I Norge har både de som utpekas av den amerikanska organisationen som Kremls verktyg och de som i det läckta materialet utpekas som delar av det brittiska klusternätverket intervjuats av massmedier. Resultatet är förödande för både det brittiska och det amerikanska projektet.

I ABC nyheterna avvisar samtliga utpekade att de är medlemmar i det av britterna styrda norska klustret. De säger sig ha en del kontakter eller, som den Norske Atlanterhavskomitén generalsekreterare Kate Hansen Bundt, inte närmare känna till Institute for Statecraft som står bakom Integrity Initiative. Hennes kontakter påstod hon har varit begränsade till att vid ett enstaka tillfälle ha blivit presenterad för projektets ledare Chris Donnelly samt att ”försiktiga sonderingar” gjorts om den organisation hon leder kunde tänka sig vara med i ett nätverk för att motverka Rysslands ”informationsoperationer”. Pål Steigan kunde kontrollera uppgifterna och påvisa att Julian Lendley-French, som också leder Institute for Statecraft, deltog på ett seminarium organiserat av Hansen Bundt i egenskap av ”senior fellow” vid Institute for Statecraft. På ett möte i Stockholm arrangerat av Anna Wieslander, som leder Atlantic Council i Sverige, deltog också Lendley-French i en panel med Hansen Bundt som moderator. Lendley-French tackade sin ”mycket goda vän” Hansen Bundt både efter mötet i Oslo och i Stockholm på sin blogg. Därefter publicerade Anonymous en ny omgång med dokument som bl.a. i detalj redogjorde för projektets start i Norge där alla de utpekade personerna aktivt deltog och planer lades upp inför framtiden; även hur man via Norge skulle påverka debatten i övriga nordiska länder.

I den ansedda vänsterdagstidningen Klassekampen fick Atlantic Councils rapport Kremlin’s Trojan Horses 3.0 grundlig kritik. Samtliga ordförande för tre stortingspartier, som utpekas i en karta i rapporten som Kremls verktyg, tog kraftigt avstånd från Atlantic Councils påstående. Klassekampen hänvisar också till Aslak Storaker, en fredsaktivist som i ett längre inlägg på Radikal Portal tillbakavisat påståenden i rapporten om både norska och svenska förhållanden. Tidningen följde också upp rapportens påståenden om att Nordnorge var särskilt lättpåverkat av Kremls propaganda. Representanter i Finnmark för Senterpartiet, Arbejderpartiet och Sosialistisk vesntreparti avvisade påståendet om att de var svaga för Putin.  Det hela kröntes av en intervju med den tidigare statsministern Kåre Willoch från Høyre som också avfärdade rapporten. Han står själv för en nyanserad hållning till Ryssland och menade att det var fel att stämpla hans eller andras åsikter som pro-ryska.

I Sverige har diskussionen om både de brittiska och amerikanska initiativen startat så smått. Aktivister för fred tar i sin engelskspråkiga blogg upp en insändare av Carl Meurling i Skånska Dagbladet, en artikel av Emma Lundström i tidningen Internationalen, ett blogginlägg av miljöpartisten Hans Wåhlberg och blogginlägg på Global Politics av Anders Romelsjö. Emma Lundström gjorde redan 2017 ett flertal intervjuer och artiklar om den text författad av Martin Kragh, chef för rysslandstudierna på Uppsala universitet och på Utrikespolitiska institutet, som användes för att namnge ett flertal personer som Kremlfjäskare i Expressen. Nu skriver hon att Martin Kragh är namngiven som klusterledare i det läckta materialet om Integrity Initiative. Ett särdrag i Sverige är att också miljörörelsen och Miljöpartiet utpekas både av Kragh och Atlantic Councils rapport som lättpåverkade eller bärare av ryska narrativ.

Aktivister för fred har kartlagt den internationella debatten och debatten kring texten av Kragh och Åsberg från 2017; en text som nu sätts i samband med Integrity Initiative. På vår engelskspråkiga blogg blev vi först i världen med att kommentera den video som ledaren för det brittiska projektet Chris Donnelly lagt ut på Youtube. Här förklarar Donnelly att det som sägs i det läckta materialet om att upprätta kluster runtom i Europa är också det som sker och att det är fullt berättigat eftersom det är ett krig som pågår. I kartläggningen gjord av Aktivister för fred 5 januari 2019 över länkar till nyheter och kommentarer om skandalen kring brittiska Integrity Initiative framkommer att spridning skett till 32 länder samt några platser utan landbeteckning från EU, Europa och globalt. Sedan dess har minst ytterligare 9 länder tillkommit. Sammanlagt ingår närmare 400 länkar i materialet varav omkring 100 handlar om skandaltexten av Kragh och Åsberg från 2017. Utöver Frankfurter Allgemeine, brittiska, ryska, armeniska och norska dagliga nyhetsmedier har inte den växande skandalen fått någon uppmärksamhet som gett den spridning hos den bredare allmänheten. Detta trots att det, enligt sedvanliga nyhetskriterier, finns motiv att omtala nyheten.

Aktivister för fred kommer fortsätta ta upp inte minst den argumentation Integrity Initiative och Atlantic Council rapporternas författare står för och hur de samverkar. Det som vi i hög grad trodde handlade om svensk samförståndsanda och som ställt hinder för den svenska fredsopinionen, har nu visat sig också ha inslag av brittisk och amerikansk påverkan. Det finns anledning att hävda att denna påverkan från främmande makt skadar demokratin.

Samtidigt kommer Aktivister för fred arbeta främst för framåtriktade initiativ för fred. Vi söker samverka med de krafter runtom i Europa som verkar för avspänning mellan EU och Ryssland och tillsammans med sociala forumnätverket Pragvåren 2 bl.a. uppmana till solidaritetsaktioner 2 maj 2019 på femårsdagen av attacken på fackföreningshuset i Odessa – en attack som ledde till 42 människors död. Vi kommer även att, genom ett initiativ som kommer från ett samarbete mellan Ryssland och Ukraina, arbeta mot repressionen i dessa två länder och varhelst repression vågar visa sig.

Aktivister för fred
8 januari 2019

Länkar och källor:

Aktivister för fred: The purpose of the Integrity Initiative and what it does – We are all in an ongoing war according to Chris Donnelly, founder and director of The Institute for Statecraft and former NATO advisor, Aktivister för freds engelskspråkiga blogg, 17 december 2018.

Aktivister för fred: Make 2019 a year of peace!, Aktivister för freds engelskspråkiga blogg, 5 Januari 2019.

Aktivister för fred: Swedish responses to Integrity Iniative and Atlantic Council, Aktivister för freds engelskspråkiga blogg, 5 Januari 2019.

Aktivister för fred: Integrity Initiative links from around 40 countries and some Atlantic Council links – Content, Aktivister för freds engelskspråkiga blogg, 6 Januari 2019.
Kommentar: Aktivister för fred har sammanställt länkar kring Integrity Initiative och Atlantic Council och i detta inlägga finns en överblick med klickbara länkar till andra inlägg där vi delat upp vår länksamling i några olika områden. Den intresserade kan på så sätt lättare hitta vad de är intresserade av.

Aktivister för fred: Swedish Disinformation research controversy – links, Aktivister för freds engelskspråkiga blogg, 6 Januari 2019.
Kommentar: Aktivister för fred har valt att komplettera vår sammanställning av länkar kring Integrity Initiative och Atlantic Council med vår gedigna länksamling kring förra årets (2017) stora forskningsskandal i Sverige. Detta gör vi då denna skandal har betydande kopplingar till det som nu avslöjas kring både Integrity Initiative och även till Atlantic Council.

Nicolajsen, Stian och Sørenes, Kjetil Magne: Avviser svakhet for Putin, Klassekampen, 22 december 2018.

Prague Spring 2 – Network against right wing extremism and populism – Facebook-page.

Skårderud, Jo Røed, «Kremls trojanske hester», Klassekampen, 20 december 2018.

Skårderud, Jo Røed: Kåre Willoch avviser rapport-stempling av Frp, SV og Rødt som «pro-russiske»: Vil bli kvitt sanksjoner, Klassekampen, 21 december 2018.

Steigan, Pål: Norske medier og Integrity Initiative – den talende tausheten, 7 januari 2019.

Storaker, Aslak: Atlantic Councils liste over femtekolonister og Beredskapslovene av 1950, Radikal portal, 19 december 2018.

Vermes, Thomas: Integrity Initiative: Norske navn trukket inn i hemmelig nettverk for informasjonskrig mot Russland, ABC Nyheter, 2 januari 2019.

 

Krav för de-eskalering av den pågående konflikten mellan Ryssland och Ukraina

Detta uttalande är initierat av Aktivister för fred i samarbete med Pragvåren 2 – Nätverket mot högerextremism och populism.

KertjIncidenten25Nov2018Skärmdump: Filmupptagning från Kertjincidenten.
Via ryska försvarsministeriets TV-kanal Zvezda (The Star).

Krav för de-eskalering av den pågående konflikten mellan Ryssland och Ukraina 

Sedan början av detta år har spänningarna mellan Ryssland och Ukraina ökat i och kring Azovska sjön, vilket kulminerade i incidenten i Kertjsundet 25 november 2018. Denna incident har använts av den ukrainska regeringen för att utlysa undantagstillstånd i regionerna som sträcker sig längs Svarta Havets kust och gränsar till Ryssland och Transnistrien och även för att begära en Nato-intervention i Azovska sjön. Samtidig skapar de ryska myndigheternas agerande svårigheter för sjötransporter till och från de ukrainska hamnarna i Azovska sjön vilket bidrar till att ekonomin och det allmänna läget försämras i Ukraina. Denna utveckling sker i en kontext med fortsatt ekonomiskt tryck från Ukraina mot Krim; allt från vattenblockad (vilket leder till allvarliga miljöproblem) via avstängning av elleveranser till att begränsa rörlighet genom reserestriktioner och att beslagta fartyg efter att de lämnat hamnar på Krim. Det pågår även ett krig i Donbass och det förs repressiv politik med inskränkningar i mänskliga friheter med hänvisning till säkerhetsfrågor i Ryssland och Ukraina.

Upptrappning av konflikten mellan Ryssland och Ukraina kan vara exceptionellt farligt. Det kan även den ukrainska regeringens militaristiska och auktoritära åtgärder inom Ukraina, i synnerhet för dess sydliga och östra regioner där det finns ett väsentligt motstånd mot det härskande etablissemangets policy med konfontration.

Vi kräver att:

  1. Båda sidor (Ryssland och Ukraina) skall utan fördröjning föra en dialog och ta konkreta steg för att de-eskalation och för att minska spänningarna efter incidenten i Kertjsundet. Det är av prioritet för alla att en fredlig lösning nås. I en situation som rör sig mot krig måste bägge sidor släppa alla mindre konfliktfrågor.
  2. Båda sidor skall omedelbart släppa alla konfiskerade och kvarhållna fartyg och deras besättning; de som togs 25 november likväl som de som tidigare tagits. Samtliga hot om kvarhållande i ukrainska hamnar och konfiskering i relation till Azovska sjön, Kertjsunder, Krim och närliggande områden skall upphöra. Inga åtal ska väckas i relation till dessa områden. Ukraina ska t.ex. ta tillbaka anklagelserna mot kaptenen för det ryskflaggade fiskefartyget “Nord”, Vladimir Gorbenko. Ryssland ska t.ex. avbryta de brottsmål som har öppnats mot de sjömän som tillfångatogs 25 november.
  3. Befintliga sanktioner mot Ryssland ska inte utökas och nya sanktioner ska inte introduceras av varken Ukraina eller internationella aktörer.
  4. Kertjsundet ska vara öppet för trafik som följer existerande överenskommelser och regler för internationell sjöfart. Utdragna inspektioner av fartyg ska upphöra. Icke påkallade inspektioner ska undvikas och passage genom Kertjsundet ska, för att inte skada ekonomiska aktiviteter i och omkring Azovska sjön, ske utan onödiga fördröjningar.
  5. De extra reserestriktioner som de ukrainska myndigheterna infört mot ryska och andra icke-ukrainska medborgare skall avskaffas. Detta gäller både in och ut ur Ukraina och över kontaktlinjen i öst samt till och från Krim.
  6. Steg för de-eskalering i konfliktområdet och omgivande område ska genomföras, inklusive återkallande av undantagstillståndet i Ukraina, återupptagande av implementering av Minskavtalet och frisläppande av alla politiska fångar och alla krigsfångar av alla sidor i konflikten.

Pragvåren 2 – Nätverk mot högerextremism och populism
i samarbete med Aktivister för fred


Engelsk version följer.

 Demands for de-escalation of the ongoing conflict between Russia and Ukraine

Since the beginning of this year, tensions have been rising in the Azov Sea region between Russia and Ukraine, culminating in the Kerch Strait incident on Nov. 25, 2018. This incident has been used by the Ukrainian government as a pretext for declaring martial law in regions spanning along the Black Sea coast and borders with Russia and Transnistria and also asking for Nato-intervention in the Azov Sea. At the same time, actions of Russian authorities creating difficulties for marine traffic to and from the Ukrainian ports on the Azov Sea contribute to deterioration of the economic and the general situation in Ukraine. These developments take place in the context of continuing Ukrainian economic pressure on Crimea, ranging from water blockade (leading to serious environmental problems) via cutting electricity supply to travel restrictions and capturing boats after they left Crimean ports. There is also an ongoing war in Donbass and hardening securitarian and repressive policies in Russia and Ukraine.

Escalation of the confrontation between Russia and Ukraine can be exceptionally dangerous. So can the militaristic-authoritarian efforts of the Ukrainian government within Ukraine, especially in its southern and eastern regions where there is significant opposition to the confrontational policies of the current ruling establishment.

We demand that:

  1. Both sides (Russia and Ukraine) should without delay hold dialogues and take concrete steps in order to de-escalate and reduce tensions following the incident in the Kerch strait. A peaceful solution is of priority for everyone. In a situation towards war, all minor points of contention should be dropped by both sides.
  2. Both sides should immediately release all confiscated or detained vessels and their crew; those captured on Nov. 25 as well as before that. All threats of detention in Ukrainian ports and actual confiscation in relation to the Azov Sea, the Kerch Strait, Crimea and their close areas should stop. No charges should be put forward in relation to these areas. Ukraine should, for instance, drop the charges against the captain of the Russian flagged fishing vessel ”Nord”, Vladimir Gorbenko. Russia should, for instance, cancel the criminal case that is being opened against the sailors captured on Nov. 25.
  3. Existing sanctions against Russia should not be extended and new sanctions should not be introduced by neither Ukraine nor the international community.
  4. Kerch strait should be open for traffic following existing agreements and rules for international shipping. Protracted inspections of ships should be ended. Uncalled-for inspections should be avoided and passage through the Kerch Strait should be done without unnecessary delays, not to harm economic activities in and around the Azov Sea.
  5. The extra travel restrictions imposed by the Ukrainian authorities on Russian and other non-Ukrainian citizens should be abolished. This applies to both in and out of Ukraine, over the contact line in the east and to and from Crimea.
  6. Steps for de-escalation in the wider area involved in the conflict should be made, including the repeal of the martial law in Ukraine, the resumption of the Minsk agreements’ implementation process in Donbass, and the release of political prisoners and prisoners of war by all sides of the conflict.

Prague Spring 2 – Network against right-wing extremism and populism
in co-operation with Activists for peace.